Quellaveco iniciará operaciones este año 2022

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El proyecto minero Quellaveco de Anglo American, uno de los más esperados por la minería del Perú, iniciará operaciones (producción) en el transcurso del 2022.

Pese a una detención forzosa ocasionada por el COVID-19 en 2020, Quellaveco (Moquegua) “recuperó el tiempo perdido” y ahora se encuentra encaminado para entregar sus primeras toneladas de cobre este año, aseveró Diego Ortega, vicepresidente de Asuntos Corporativos de Anglo American Quellaveco.

“Este año empezamos operaciones en Quellaveco. Empieza el comisionamiento y el ‘ramp-up’ (incremento de producción). Y esperamos llegar a fines del 2022 en full producción, de tal manera que en el 2023 cumplamos con la meta de generar 330 mil toneladas de cobre”, indicó el funcionario en el último Jueves Minero del Instituto de Ingenieros de Minas del Perú (IIMP).

El funcionario refirió que el reto más inmediato que enfrenta el proyecto cuprífero – el más grande y el único actualmente en construcción en el Perú- es la obtención de la licencia de operación, para lo cual han iniciado ya el proceso respectivo, “cumpliendo con todas las formalidades y condiciones”.

Advirtió, sin embargo, que este objetivo se ve desafiado por el constante cambio de autoridades, que significa “volver a empezar en un momento crítico”.

“Estamos en un momento crítico porque estamos en la última fase de construcción y tenemos plazos que cumplir como empresa y también como (representantes) del país, porque muchos inversionistas están mirando lo que pasa con Quellaveco”, anotó.

Y es que no es exagerado decir que el desarrollo de Quellaveco constituye una suerte de barómetro sobre el clima de inversión en el país, el cual puede dar pie a que otros proyectos del portafolio minero de US$55 mil millones también se activen.

Quellaveco iniciará operaciones: IR y canon

En ese sentido, Anglo American ha querido asegurar su inversión (US$5.500 millones) comprometiéndose a adelantar el pago del Impuesto a la Renta (IR) desde el primer año de producción y no cuando empiece a obtener utilidades.

Eso significa que Quellaveco comenzará a generar canon para Moquegua desde el 2023.

“Lo que quiero confirmar es que empezamos este año con el pago de regalías y el Impuesto Especial a la Minería (IEM). El IR vendrá un año después, porque no tenemos interés en evitar pagarlo una vez que lleguemos al pico de ‘performance’d de la operación”, explicó Ortega.

Pero Quellaveco no sólo marcará un hito por esto. Ortega remarcó que la mina moqueguana será la primera del Perú en emplear camiones automatizados y en digitalizar todas sus operaciones.

También será la primera en emplear energía renovable no convencional al 100%, en este caso, energía eólica que proporcionará Engie desde su planta de Punta Lomitas.

Además, se ha trazado el compromiso de contratar hasta un tercio de su fuerza laboral con personal femenino. Algo inusual en minería.