Producción de litio de Albemarle se mantiene pese a huelga

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La estadounidense Albemarle, mayor productor mundial de litio, dijo que ha mantenido la producción de sus operaciones en Chile pese a una huelga en curso.

El gremio de 135 miembros inició la paralización en agosto. La razón fue no lograr un acuerdo contractual con la minera.

La compañía dijo en una declaración enviada a Reuters que los trabajadores seguían en huelga, como parte de un proceso legal regulado; sin embargo, las operaciones continuaban a buen ritmo allí y en su cercana planta procesadora La Negra.

“Contamos con un sólido plan de contingencia que mantiene la continuidad operativa y nuestra producción en La Negra para seguir satisfaciendo las necesidades de nuestros clientes”, afirmó.

Los representantes del sindicato Albemarle Salar no respondieron de inmediato a solicitudes de comentarios.

Las operaciones de Albemarle en el Salar de Atacama son una fuente vital de suministro del metal blanco ultraligero. Este último es un componente clave en las baterías que alimentan los vehículos eléctricos. Su principal competidor, SQM, opera cerca.

Acuerdos con gremios

La empresa dijo que no había logrado llegar a una solución con los trabajadores del sindicato Salar; aunque, sí logró acuerdos con los tres gremios restantes en sus operaciones locales.

“Hemos presentado cuatro ofertas, las que han sido rechazadas porque aspiran a un monto de bonificación de fin de conflicto que supera con creces lo entregado a los otros tres sindicatos, con quienes concluimos exitosamente las negociaciones este año”, detalló la empresa.

El gremio en huelga dijo en una declaración previa que está particularmente en desventaja por la ubicación distante del salar, que acorta el tiempo de descanso. Además, expresó su preocupación por la desigualdad salarial.

Albemarle extrae salmuera rica en litio en su planta Salar, luego procesa las salmueras destiladas en carbonato de litio de grado de batería en su planta La Negra, cerca de la norteña ciudad de Antofagasta.