Norovirus, la nueva enfermedad que amenaza a China y estos son sus síntomas

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Un nuevo virus levantó un estado de alerta en China, luego de que se dieran varios brotes en distintas escuelas en la región norte. Se trata del norovirus, también conocido como gripe estomacal.

De acuerdo con el diario Xinhua, el primer reporte se dio a principios de octubre en la Universidad de Taiyuan, en la provincia de Shanxi. Las autoridades escolares informaron a los Centros de Control de Enfermedades sobre un grupo de alrededor de 70 estudiantes que presentó diarrea y vómito en una misma semana.

La universidad tomó muestras a los alumnos y varias dieron positivas al virus. De hecho, 22 de ellos permanecieron por varios días en el hospital, para recuperarse.

El diario Global News también recogió la información de otros brotes en distintas escuelas. Uno sucedió en la provincia de Fujian con aproximadamente 30 adolescentes infectados, mientras que el otro afectó a un jardín de niños que registró 50 menores enfermos, en la provincia de Sichuan.

El norovirus es un virus de ARN de la familia Caliciviridae, y es una causa muy común de enfermedades gastrointestinales en Estados Unidos. Y según Mayo Clinic pueden ser muy peligrosos ya que, “es altamente contagioso y se propaga comúnmente a través de alimentos o agua que se contaminan durante la preparación o a través de superficies contaminadas”, así como contacto directo con alguien infectado.

Los expertos señalan que los síntomas suelen aparecer ente 24 y 48 horas luego de la infección, y los primeros de ellos son: vómito, diarrea, dolor estomacal, fiebre ligera, cansancio y dolor muscular.

Además, de no ser tratada de forma adecuada o a tiempo, la enfermedad puede causar deshidratación. Es por eso que suele ser más riesgosa para niños pequeños y personas de la tercera edad.

Mayo Clinic afirma que la diarrea y el vómito pueden durar de uno a tres días, pero el virus se mantiene en el cuerpo y puedes continuar contagiando hasta dos semanas después.

Al igual que otras infecciones virales, es posible que algunas personas no presenten síntomas a pesar de poseerlo, y también pueden contagiar a otros.

Para detectarlo, es necesario hacer algunos análisis fecales para identificar la presencia del virus en las heces.

Sin embargo, a diferencia del coronavirus, el norovirus no es una enfermedad reciente pues originalmente se descubrió en Estados Unidos. De hecho, los CDC señalan que en el país este suele ser el causante del 58 % de las gastroenteritis registradas, y a causa de él se pierden anualmente hasta dos billones de dólares.

De hecho, a inicios de 2020 se registró un brote en un casino de Luisiana, donde alrededor de 200 personas se contagiaron del norovirus.

Para evitar contraerlo, la medida más eficaz es lavarse las manos constantemente, en especial antes de comer; evitar consumir alimentos crudos en lugares públicos; desinfectar las frutas y verduras momentos antes de comerlos y limpiar el sitio donde vas a comer, si te encuentras en restaurantes, hoteles, cafeterías, etc.