Más de 80 organizaciones de verificación de datos denuncian una respuesta ‘insuficiente’ de YouTube a la información errónea

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(CNN Business) — Un grupo de más de 80 organizaciones de verificación de datos de todo el mundo ha llamado a YouTube «uno de los principales conductos de desinformación e información errónea en línea en todo el mundo» y quiere que la plataforma haga más para abordar el problema.

En una carta abierta a la CEO de YouTube, Susan Wojcicki, publicada el miércoles, el grupo dijo que las medidas actuales de la plataforma para combatir la desinformación están «resultando insuficientes» y presentó una serie de pasos recomendados para mejorar su enfoque, incluido proporcionar más contexto y desacreditar, así como reducir la capacidad de los difusores de información errónea para monetizar su contenido en la plataforma.

La carta llega en medio de preocupaciones constantes sobre la desinformación en línea, especialmente en relación con las elecciones y los reclamos de salud. YouTube, sin embargo, en general se ha enfrentado a menos escrutinio que el gigante tecnológico Facebook (ahora una división de la empresa matriz Meta), que recibió una carta similar en noviembre de 2016.

«YouTube está permitiendo que actores sin escrúpulos utilicen su plataforma como arma para manipular y explotar a otros, y organizarse y recaudar fondos», dice la carta. «Los instamos a que tomen medidas efectivas contra la desinformación y la información errónea, y que elaboren una hoja de ruta de políticas e intervenciones de productos para mejorar el ecosistema de información, y que lo hagan con las organizaciones de verificación de datos independientes y no partidistas del mundo».

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Verificación de datos

Meta, Twitter y YouTube se han asociado con verificadores de datos de alguna manera a lo largo de los años. El esfuerzo de Meta generalmente se considera el más sólido, ya que involucra asociaciones con 80 organizaciones de verificación de datos en 60 idiomas a nivel mundial, que están certificadas por la independiente Red Internacional de Verificación de Datos. YouTube, por su parte, dice que colabora con cientos de editores para dirigir a los usuarios en varios países a información autorizada en paneles de verificación de hechos.

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En una llamada con los reporteros antes de la publicación de la carta, los miembros de varios de los firmantes de la carta dijeron que se habían reunido varias veces con representantes de YouTube y su hermano corporativo, Google, para hablar sobre cómo trabajar juntos para combatir la desinformación, pero dijeron que los compromisos de la compañía aún se estaban quedando cortos.

«Nada se mueve, nada cambia», dijo Cristina Tardáguila, fundadora de la organización brasileña de verificación de hechos Agencia Lupa, durante la llamada. «Creo que la gran diferencia aquí… es que es hora de presionar mucho a YouTube. Han existido durante mucho tiempo».

En una declaración a CNN Business sobre la carta, la portavoz de YouTube, Elena Hernández, calificó la verificación de hechos como una «herramienta crucial», pero como «una pieza de un rompecabezas mucho más grande para abordar la propagación de información errónea».

«A lo largo de los años, hemos invertido mucho en políticas y productos en todos los países en los que operamos para conectar a las personas con contenido autorizado, reducir la difusión de información errónea límite y eliminar videos infractores», dijo Hernández. «Hemos visto un progreso importante, manteniendo el consumo de información errónea límite recomendada significativamente por debajo del 1% de todas las vistas en YouTube, y solo alrededor del 0,21% de todas las vistas son de contenido infractor que luego eliminamos. Siempre estamos buscando formas significativas para mejorar y seguiremos fortaleciendo nuestro trabajo con la comunidad de verificación de datos».

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Verificadores de datos de más de 46 países piden a acción a YouTube

YouTube ha tomado algunas medidas para combatir la desinformación. Por ejemplo, cuando los usuarios buscan «Covid-19» en YouTube, la página de resultados enlaza con información de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, por sus siglas en inglés), y primero muestra videos de fuentes de noticias autorizadas. YouTube ha suspendido a figuras como los senadores republicanos Rand Paul y Ron Johnson por violar sus políticas de desinformación de covid-19. Y tiene una política de años que dicta castigos cada vez mayores por violaciones repetidas de sus pautas comunitarias, que prohíben «ciertos tipos de contenido engañoso con riesgo grave de daño atroz», incluidos remedios dañinos para la salud o contenido destinado a suprimir la participación en el censo de EE.UU.

Pero el grupo de verificadores de datos dice que quiere que YouTube cree un sistema más claro y consistente para trabajar con organizaciones de verificación de hechos. La carta pide a YouTube que «publique su política de moderación completa con respecto a la desinformación y la información errónea, incluido el uso de inteligencia artificial y qué datos lo impulsan».

«El enfoque de YouTube debe ser brindar contexto y ofrecer desacreditaciones, claramente superpuestas a los videos o como contenido de video adicional», afirma. «Eso solo puede provenir de entrar en una colaboración significativa y estructurada… e invertir sistemáticamente en esfuerzos independientes de verificación de hechos en todo el mundo».

Los firmantes de la carta son organizaciones de verificación de datos de más de 46 países, incluidos Africa Check; Rappler de Filipinas; Science Feedback, de Francia; Factly, de la India; Colombiacheck, de Colombia; y FactCheck.org y The Washington Post Fact-checker, de Estados Unidos. La carta señala específicamente las deficiencias en la capacidad de YouTube para moderar contenido en un idioma que no sea inglés y plantea preocupaciones sobre la difusión transfronteriza de información errónea.

«Nos gustaría que YouTube se tome realmente en serio los idiomas que no sean el inglés, los países que no sean Estados Unidos», dijo Carlos Hernández Echevarría, jefe de Políticas Públicas y Desarrollo Institucional en la organización sin fines de lucro de verificación de hechos y redes sociales Maldita. (Hernández, de YouTube, dijo que la plataforma hace cumplir sus políticas a nivel mundial y que sus sistemas funcionan para reducir el contenido potencialmente infractor y promover contenido autorizado en todo el mundo).

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La carta también pide a YouTube que tome medidas contra las cuentas cuyo contenido se marca repetidamente como información errónea. Las acciones propuestas incluyen eliminar la capacidad de dichas cuentas para monetizar ese contenido a través de anuncios o dirigir a los espectadores hacia plataformas de pago externas, y garantizar que el algoritmo de YouTube no promueva información errónea.

YouTube ha dicho que en 2020 prohibió grupos coordinados como QAnon y Proud Boys, conocidos por difundir teorías de conspiración e información errónea sobre la votación y las elecciones. La plataforma dice que ha tomado medidas similares en otros países.

A fines de septiembre pasado, YouTube anunció medidas para tomar medidas enérgicas contra las afirmaciones contra las vacunas. La plataforma dijo en ese momento que eliminaría los canales de varios conocidos difusores de información errónea sobre vacunas y que los videos que promovieran información errónea sobre las vacunas actualmente aprobadas y administradas serían eliminados y sus presentadores sujetos a su política contra infractores. Aún así, los críticos cuestionaron por qué YouTube había esperado tanto para tomar tales medidas.

Los firmantes de la carta dijeron que esperan reunirse con Wojcicki para discutir la implementación de sus sugerencias para «hacer de YouTube una plataforma que realmente haga todo lo posible para evitar que la desinformación y la información errónea se utilicen como armas contra sus usuarios y la sociedad en general».