Fertilización con «tres padres» es respaldada por comité ético británico

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Londres (Reuters) . Los tratamientos de fertilidad con “tres padres”, diseñados para prevenir ciertas enfermedades hereditarias incurables, serían éticos y debería avanzarse con ellos mientras la investigación demuestre que serían seguros y efectivos, indicó el martes un panel de ética médica británico.

El Comité de Bioética Nuffield dijo que los potenciales tratamientos -conocidos como fertilización in vitro (FIV) con tres padres porque el hijo tiene genes de una madre, un padre y una donante femenina- deberían ofrecerse a las familias afectadas junto con información completa y el apoyo de expertos.

“Si estos tratamientos son exitosos, estos niños estarían entre los primeros del mundo en tener una conexión genética que no se remite a dos personas sino a tres”, dijo Geoff Watts, quien presidió la investigación de Nuffield sobre el tema. “Hay una serie de cuestionamientos éticos que surgen y que deben ser tenidos en cuenta”, agregó.

EL CONTEXTO
Gran Bretaña es ampliamente considerado un país de vanguardia en lo que hace a la investigación en esta área, por lo que las consideraciones éticas y los avances científicos allí suelen ser seguidos en todo el mundo. Activistas a favor de la vida calificaron a los potenciales tratamientos de peligrosos.

Alrededor de uno de cada 6.500 niños de todo el mundo nace con enfermedades graves causadas por ADN mitocondrial defectuoso.

Los nuevos posibles tratamientos incluyen la intervención en el proceso de fertilización para remover el ADN mitocondrial defectuoso, que puede generar una serie de enfermedades hereditarias como problemas cardíacos fatales, insuficiencia hepática, trastornos cerebrales, ceguera y debilidad muscular.

LOS BENEFICIOS
Aún en estadio experimental, esas terapias reemplazan efectivamente la mitocondria, que actúa como pequeñas baterías generadoras de energía dentro de las células, por lo que el bebe no hereda fallas de su madre. La mitocondria solo se hereda por vía materna.

“Si investigaciones futuras muestran que estas técnicas serán lo suficientemente seguras y efectivas, creemos que sería ético que las familias las usen (…) siempre que reciban un nivel adecuado de información y apoyo”, señaló Watts.

En una conferencia sobre las conclusiones de la pesquisa, el experto manifestó que los nuevos tratamientos podrían brindar importantes beneficios sociales y de salud a las familias afectadas, permitiéndoles vivir “libres de lo que pueden ser trastornos muy graves y debilitantes” y tener hijos sin necesidad de adoptarlos.

“Esta es una forma en que los padres pueden tener hijos que están genéticamente emparentados con ellos”, dijo Watts. “Y la descendencia de cualquier mujer nacida mediante estas terapias debería heredar mitocondria saludable y estar libre de trastornos mitocondriales”, añadió.

**OBJECIÓN* *
Existen varias técnicas posibles. Una, en desarrollo por científicos de la Newcastle University en Gran Bretaña y conocida como transferencia pronuclear, cambia el ADN entre dos óvulos humanos fecundados.

Otra, denominada transferencia del eje materno, intercambia material entre el óvulo materno y el de un óvulo de una donante antes de la fertilización.

Expertos médicos recibieron con agrado el informe del cuerpo ético británico, al argumentar que clarifica importantes temas antes de que estas terapias potenciales se vuelvandisponibles.

No obstante, activistas de la Sociedad para la Protección de los Niños No Nacidos (SPUC por su sigla en inglés) criticaron la investigación.

“Crear niños embrionarios en el laboratorio abusa de ellos, sometiéndolos a un proceso no natural. Estas técnicas son tanto destructivas como peligrosas y, por lo tanto, antiéticas”, indicó Anthony Ozimic, director de comunicaciones de SPUC, en un comunicado.