El poder militar de la OTAN: ¿cuáles son los miembros más fuertes de la Alianza Atlántica?

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(CNN Español) — Al momento de identificar y comparar ejércitos en el mundo, es común pensar en Estados Unidos y Rusia, que poseen las dos fuerzas armadas más poderosas por un largo margen, y luego se acostumbra mencionar a naciones con enormes poblaciones o recursos -o ambas, como China e India- para seguir con pequeños países tecnológicamente avanzadas como Israel o Taiwán.

Pero existe una entidad que, en su conjunto, acumula más poder militar —al menos en el papel— que cualquier país en el mundo: la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), que celebra este 29 y 30 de junio una cumbre en Madrid.

Fundada en 1949 para contrarrestar el poderío militar terrestre de la Unión Soviética en Europa tras la Segunda Guerra Mundial, la OTAN ha tenido una larga y polémica historia, marcada por los debates internos en torno a su rol y una casi constante expansión.

Recientemente, se convirtió en el centro de uno de los argumentos del presidente de Rusia, Vladimir Putin, para justificar su invasión de Ucrania, alegando que el ingreso en la OTAN en los últimos años de un pelotón de países exsoviéticos y europeos del este antiguamente bajo la órbita de Moscú era una amenaza para Rusia, y que no dejaría que pase lo mismo con Ucrania.

¿Cuáles son los ejércitos más poderosos de la OTAN?

Un soldado polaco a bordo de un vehículo blindado, con la bandera de la OTAN.

La OTAN no estaba atravesando su mejor momento —había discusiones entre sus miembros sobre su propio rol— pero tras la invasión intentó cerrar filas: coordinó su respuesta como organización y en apoyo de Ucrania, abrió las puertas a Suecia y Finlandia —a lo que se opone Turquía— para iniciar el proceso de ingreso y incluso Alemania, uno de sus principales miembros, anunció un destacado aumento de su gasto militar tras años de rezago.

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El poderío de la OTAN

La OTAN está compuesta por 30 países (28 europeos y 2 norteamericanos) y es un grupo muy variado: desde el gigantesco Estados Unidos, primera economía mundial y hogar para unos 330 millones de personas, hasta la despoblada Islandia, una isla en el medio del Atlántico con poco más de 300.000 habitantes, y los diminutos Luxemburgo y Montenegro.

Pero entre sus miembros figuran algunas de las fuerzas armadas más potentes y capaces —e históricamente relevantes— del mundo. De acuerdo con el índice Global Firepower, entre los 15 ejércitos más poderosos del mundo, hay 5 de la OTAN: Estados Unidos (1°), Francia (7°), Reino Unido (8°), Italia (11°) y Turquía (13°).

Alemania se encuentra en el puesto 16, pero esto se debe en parte a su rezago de las últimas décadas en cuanto al gasto militar, algo que el gobierno del canciller Olaf Scholz dijo que intentará remediar en los próximos años. Cuando la decisión impacte, es esperable que el país —quinta economía global y un actor clave en la industria de Defensa— suba varios puestos en la lista.

Además, entre los miembros de la OTAN figuran tres países con arsenales nucleares —Estados Unidos, Francia y Reino Unido—, de los nueve actualmente en el mundo que cuentan con estas armas de destrucción masiva.

Estos tres países son, además, miembros permanentes —con poder de veto— del Consejo de Seguridad de la ONU.

Estos son los ejércitos más poderosos de la OTAN

*Según el Balance Militar 2022 del International Institute for Strategic Studies (IISS), Global Firepower y el Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI)

Estados Unidos

Se trata de la principal potencia militar del mundo, con más de 1,3 millones de miembros en sus Fuerzas Armadas, unas 13.200 aeronaves, 6.600 tanques y 484 buques de guerra, incluyendo 11 portaaviones de propulsión nuclear, decenas de destructores y submarinos.

Además, cuenta con unas 5.550 ojivas nucleares (entre desplegadas y almacenadas), una cifra equiparada solo por Rusia, y el mayor gasto militar del mundo, valuado en unos US$ 777.000 millones.

Francia

Las Fuerzas Armadas de Francia cuentan con 203.000 soldados, además de 1.055 aviones, 406 tanques y 180 buques de guerra, incluyendo un portaaviones de propulsión nuclear, el Charles de Gaulle (solo Francia y Estados Unidos dominan al momento esa tecnología).

El arsenal nuclear de Francia asciende a 290 ojivas, y su gasto militar es de unos US$ 60.000 millones.

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Reino Unido

La tercera potencia nuclear de la OTAN tiene un arsenal de 225 ojivas nucleares, que está en expansión, y un gasto militar de unos US$ 71.000 millones.

Sus Fuerzas Armadas cuentan además con 153.0000 miembros, 693 aviones, 227 tanques y 75 buques de guerra, incluyendo dos grandes portaaviones, los clase Queen Elizabeth.

Alemania

El Bundeswehr, las Fuerzas Armadas de Alemania, cuenta con 183.000 miembros, que operan 617 aviones, 266 tanques y 80 buques de guerra de todo tipo.

Su gasto militar asciende a unos US$ 56.000 millones, según IISS, pero se espera que esto aumente en los próximos años tras los anuncios del gobierno de Scholz de elevar el total en 2022 a US$ 105.000 millones.

Italia

Las Fuerzas Armadas de Italia cuentan con unos 161.000 miembros, además de 862 aviones, 200 tanques y 184 buques de guerra.

El gasto militar de este país mediterráneo es de unos US$ 33.000 millones, según IISS.

¿Cuáles son los ejércitos más poderosos de la OTAN? 1:31

Turquía

Turquía cuenta con unos 355.000 soldados activos, 1.057 aviones, 3.022 tanques y 156 buques de guerra, números que solo son superados por Estados Unidos dentro de la OTAN.

Sin embargo, su gasto militar es de unos US$ 10.200 millones, según IISS, muy por debajo de los otros países en esta lista.

Otros miembros

Hay otros países dentro de la OTAN que cuentan con cantidades significativas de personal en sus Fuerzas Armadas, según IISS. Tal es el caso de Grecia (143.400), España (122.850), Polonia (114,050), Rumania (71.500) y Bulgaria (36.950).

¿Y el total?

Contabilizando los efectivos y equipamiento solo de estos seis países, los más poderosos entre los 30 miembros de la OTAN, la Alianza cuenta con unos 2.355.000 soldados activos, 17.400 aviones, 10.700 tanques y 1.159 aviones, además de 6.065 ojivas nucleares.

Se trataría de la fuerza militar más formidable del planeta, pero solo en el papel: el grueso de este poderío sigue estando en Estados Unidos, a un océano de distancia de Europa, donde se encuentran los principales problemas de seguridad de la OTAN. Y, además, no se trata de un mismo ejército homógeno, sino de un conjunto de fuerzas armadas separadas por lengua, cultura y capacidades.