Directivos de Meta, TikTok y otras grandes tecnológicas comparecerán en el Senado de EE.UU. para defender el impacto de las redes sociales en los adolescentes

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Huaral Pe

(CNN) — Un grupo de grandes directivos de las redes sociales será interrogado este miércoles por el Congreso de Estados Unidos sobre los riesgos que sus productos entrañan para los jóvenes, una vez más.

Los directores ejecutivos (CEO) de Meta, TikTok, Snap, Discord y X, antes conocida como Twitter, testificarán ante la Comisión Judicial del Senado a partir de las 10:00 a.m. ET.

En los últimos años, el Congreso ha hecho muy poco por frenar este sector, a pesar de que las asociaciones de consumidores afirman que las redes sociales ponen a los jóvenes en peligro de sufrir depresión, acoso escolar o abusos sexuales. Pero los legisladores citan ahora una creciente serie de denunciantes, demandas de consumidores y nuevas leyes estatales en todo el país para argumentar que esta vez es diferente.

«Vamos a trabajar duro para que se pongan a trabajar», dijo Richard Blumenthal, senador demócrata por Connecticut, a la prensa el martes antes de la audiencia.

Es probable que los focos se centren sobre todo en el CEO de Meta, Mark Zuckerberg, ya que la empresa que controla Instagram y Facebook se ha enfrentado a una presión particular sobre el tema debido a su tamaño y popularidad entre los usuarios más jóvenes.

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Se espera que Zuckerberg destaque los más de 30 controles de seguridad de la empresa, según el testimonio preparado que se hizo público antes de la audiencia. Sin embargo, es probable que los legisladores pidan a Meta que haga más.

Se prevé que cada uno de los CEO defienda sus esfuerzos en materia de seguridad de los jóvenes y señale las características y políticas que sus empresas han implementado en los últimos años, incluidas, en algunos casos, las actualizaciones introducidas en las semanas previas a la audiencia.

TikTok y X, por ejemplo, señalaron sus recientes esfuerzos para combatir la explotación sexual infantil en sus plataformas en declaraciones previas a la audiencia.

El CEO de Snap, Evan Spiegel, también argumentará que Snapchat es diferente de otras plataformas sociales como Instagram y TikTok, porque la mayoría de sus usuarios no están allí para consumir contenidos promovidos por un feed algorítmico, según el testimonio preparado publicado este miércoles por la mañana.

Los legisladores afirman que, cuanto más tarden las plataformas en introducir cambios significativos, mayor será el daño y el número de víctimas.

«No teníamos ni idea del daño que podrían causar»

Una de las víctimas de las redes sociales es Rosemarie Calvoni, una mujer que demandó a Meta y a otras empresas de redes sociales por la lucha de su hija contra la anorexia.

Calvoni culpa a Meta de enviar a su hija a una madriguera de contenidos sobre trastornos alimentarios, lo que la llevó a un tratamiento hospitalario y a múltiples recaídas que le han hecho perderse «la mayor parte de la escuela secundaria».

«Cuando estas plataformas se lanzaron por primera vez, no teníamos ni idea del daño que podrían causar, no solo a mi hija, sino a nuestra familia como unidad», dijo Calvoni a periodistas en una llamada el martes.

El año pasado, Arturo Béjar, denunciante de Facebook, hizo público ante los legisladores estadounidenses que Meta y otros ejecutivos habían hecho caso omiso de su investigación, según la cual, entre otras cosas, más del 25% de los jóvenes de entre 13 y 15 años habían denunciado haber recibido insinuaciones sexuales no deseadas en Instagram.

Desde entonces, Meta dijo que ofrece herramientas para que los usuarios personalicen sus experiencias en las plataformas de la empresa y que propuso una legislación federal que obliga a las tiendas de aplicaciones a verificar la edad de sus usuarios.

En las últimas semanas, Meta también empezó a ocultar más contenido «inapropiado para la edad» en los feeds de los adolescentes y a restringirles la recepción de mensajes directos de personas a las que no siguen.

Los directores ejecutivos de cinco grandes empresas tecnológicas testificarán este miércoles en una audiencia de una comisión del Senado sobre el impacto de sus redes sociales en los adolescentes. (Crédito: Samuel Corum/Getty Images)

Los directores ejecutivos de cinco grandes empresas tecnológicas testificarán este miércoles en una audiencia de una comisión del Senado sobre el impacto de sus redes sociales en los adolescentes. (Crédito: Samuel Corum/Getty Images)

Nuevos documentos de Meta cuestionan la responsabilidad de Zuckerberg

Altos ejecutivos de Meta intentaron hacer sonar la alarma internamente sobre la gestión de la seguridad de los niños por parte de Instagram y Facebook en 2021, según los nuevos documentos publicados este miércoles por Blumenthal y Marsha Blackburn, senadora republicana por Tennessee.

Las nuevas comunicaciones incluyen advertencias a Zuckerberg de que «no vamos por buen camino» y de que la compañía se enfrenta a un «mayor riesgo regulatorio» debido a la escasa inversión en la seguridad de los usuarios.

El asunto puede culminar en un desastre de relaciones públicas y perjudicar las futuras ambiciones del metaverso de Meta, advirtieron los ejecutivos, si la empresa no contrata urgentemente a docenas de nuevos empleados para afrontar el reto.

Meta facilitó los documentos a los legisladores en respuesta a anteriores solicitudes de información.

Sin embargo, dos años después de las advertencias, Zuckerberg ha despedido a miles de trabajadores, incluido el personal dedicado al bienestar de los usuarios. Y su empresa se enfrenta a una creciente ola de litigios y regulaciones a escala mundial.

Las comunicaciones recientemente publicadas proporcionan algunas de las pruebas más específicas y directas hasta la fecha que sugieren que Zuckerberg ignoró o rechazó los esfuerzos de los altos funcionarios de la empresa -incluidos la entonces directora de operaciones Sheryl Sandberg y el presidente de Asuntos Globales Nick Clegg- para invertir más en la salud mental de los usuarios de Meta.

Aunque ya se han descrito aspectos de los intercambios de correos electrónicos de Meta en 2021 en una demanda presentada por el estado de Massachusetts contra la empresa, la publicación de este miércoles incluía copias de parte de la correspondencia. En ellas se detalla cómo algunos miembros de Meta describieron el asunto como un riesgo inminente para la empresa.

En un correo electrónico de agosto de 2021, Clegg -presentando una propuesta desarrollada por el jefe de salud de Meta y otros vicepresidentes- dijo a Zuckerberg que un número creciente de responsables políticos de todo el mundo habían expresado «pública y privadamente» su preocupación por los posibles efectos de Facebook e Instagram en la salud mental de los adolescentes.

Clegg y otros ejecutivos pidieron la contratación de al menos 45 nuevos empleados en 2022 para ocuparse de cuestiones de seguridad, algunos de los cuales formarían un equipo dedicado al bienestar en todas las aplicaciones de la empresa.

Lo ideal, según Clegg, sería que Zuckerberg autorizara hasta 124 nuevas contrataciones, pero reconoció que las presiones financieras podrían dificultarlo.

Tras meses de silencio por parte de Zuckerberg, Clegg trató de hacer un seguimiento, esta vez con una propuesta más reducida que contemplaba 25 nuevas contrataciones o, si eso era inviable, solo siete.

Clegg escribió a Zuckerberg el 10 de noviembre de 2021: «Esto sería lo mínimo necesario para responder a las preguntas básicas de los responsables políticos».

Poco después, Sandberg le dijo a Clegg: «Estoy a favor de esto y le daré seguimiento».

Pero también trató de gestionar sus expectativas, añadiendo que «como sabes, tenemos problemas presupuestarios generales en todos los ámbitos, así que no hay promesas sobre lo que ocurrirá».

Huaral Pe