Boris Johnson se aferra al poder después de que decenas de legisladores renunciaran y lo instan a dejar el cargo

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Londres (CNN) — El cargo de primer ministro de Boris Johnson, devastado por una serie de escándalos, pende de un hilo este jueves mientras lucha contra los esfuerzos para obligarlo a dejar el cargo, incluso cuando un número creciente de ministros del gobierno instaron al asediado primer ministro británico a renunciar.

El Reino Unido se despertó este jueves por la mañana con 50 miembros del gobierno que dejaron sus puestos, incluidos cuatro ministros del gabinete.

El día anterior, Johnson prometió seguir luchando, a pesar de las sorprendentes renuncias de su ministro de Finanzas, de su secretario de Salud y docenas de otros legisladores furiosos por la última saga que envolvió a Downing Street: el manejo fallido de la renuncia del el jefe adjunto de los conservadores, Chris Pincher, quien fue acusado de manosear a dos hombres la semana pasada.

Johnson soportó una paliza en las Preguntas del Primer Ministro y una aparición dolorosa ante un comité parlamentario de legisladores de alto rango en el Parlamento, antes de que una delegación de miembros del gabinete llegara a Downing Street para pedirle a Johnson que renunciara.

La pregunta que incomodó a Boris Johnson en el Parlamento 0:54

Pero Johnson se negó a caer sin luchar. El miércoles por la noche, despidió a su aliado cercano y ministro principal del gabinete, Michael Gove, quien, según dijeron las fuentes a CNN, había instado a Johnson ese mismo día a aceptar que su tiempo había terminado.

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Otra aliada clave, la ministra del Interior, Priti Patel, le dijo a Johnson que la opinión general del Partido Conservador era que tenía que irse, dijo a CNN una fuente cercana a Patel.

Cuando surgió la noticia del despido de Gove, un portavoz de Johnson insistió en que el primer ministro estaba «de muy buen humor».

Hablando con CNN, el secretario privado parlamentario de Johnson, James Duddridge, dijo que Johnson estaba “luchando porque cree que puede ganar”.

Cuando se le preguntó acerca de Gove, Duddridge dijo: «Me gusta Michael, Michael ha sido un gran secretario de Estado en muchos sentidos, ayuda al primer ministro en muchos sentidos», y agregó que «será reemplazado, seguiremos adelante».

Pero la avalancha de renuncias planteó la pregunta de cómo un primer ministro que sufre una pérdida de tanto apoyo podría ocupar todos los puestos vacantes. Cinco ministros renunciaron de una sola vez el miércoles por la tarde, y cuando la jornada laboral llegó a su fin, Johnson había perdido a más de tres docenas de miembros de su gobierno. Para el jueves por la mañana, ese número había aumentado a 52.

crisis boris Johnson

El primer ministro de Gran Bretaña Boris Johnson se dirige a su gabinete antes de una reunión semanal en Downing Street en Londres, el 5 de julio de 2022. (Crédito: Justin Tallis/Pool via REUTERS)

Las renuncias al gobierno de Boris Johnson

Entre los últimos en renunciar se encuentran el secretario de Irlanda del Norte, Brandon Lewis, quien se convirtió en el cuarto miembro del gabinete en dejar su cargo; la secretaria de Hacienda del Tesoro, Helen Whately, y el ministro de Seguridad, Damian Hinds.

La dramática desintegración de la carrera política de Johnson ahora podría estar a horas de completarse; si bien hasta ahora se ha negado a ceder, los legisladores conservadores estaban discutiendo la reformulación de las reglas de su partido y votando para expulsarlo si fuera necesario.

«En algún momento, tenemos que concluir que ya es suficiente», le dijo a Johnson este miércoles el exsecretario de Salud Sajid Javid en el Parlamento. Javid fue el primero de muchos ministros en renunciar en las últimas 24 horas. «He concluido que el problema empieza por arriba, eso no va a cambiar».

Boris Johnson

El primer ministro británico, Boris Johnson, reacciona durante la fiesta de platino de la reina Isabel, en el Palacio de Buckingham, en Londres, Gran Bretaña, el 4 de junio de 2022. (Crédito: Paul Ellis/Pool vía REUTERS/File Photo)

Una serie interminable de escándalos

Numerosos primeros ministros han sido destituidos de sus cargos por rebeliones repentinas y mortales dentro de sus propios partidos, y los líderes suelen elegir renunciar una vez que la escritura está en la pared. Pero la velocidad con la que el gobierno de Johnson se ha desplomado hacia el precipicio se hace eco de pocos episodios en la historia política británica.

Hace menos de tres años, Johnson obtuvo una victoria electoral aplastante y luego promulgó el brexit, una revolución política por la que muchos dentro de su partido habían clamado durante décadas. Incluso a fines del año pasado, Johnson estaba en una posición saludable en las encuestas de opinión. Si bien el Reino Unido tiene el mayor número de muertes por covid-19 en Europa, Johnson se vio impulsado por el popular lanzamiento de una vacuna contra la mortal enfermedad.

Pero luego escándalo tras escándalo arruinó su reputación entre el público. Trató de anular la suspensión de un aliado acusado de mala conducta; la policía lo multó por asistir a una de las muchas fiestas que tuvieron lugar en Downing Street durante el confinamiento por covid-19; perdió dos diputados debido a escándalos sexuales y luego no pudo recuperar sus escaños en las elecciones parciales; y esta semana, admitió que había sido informado sobre una acusación contra Pincher antes de que lo ascendiera a jefe adjunto, a pesar de que sus ministros y asistentes inicialmente afirmaron lo contrario.

La saga Pincher fue la gota que colmó el vaso para muchos de sus aliados. Johnson sobrevivió por poco a una moción de censura a principios de junio, pero los rebeldes han amenazado con modificar las reglas del partido y permitir otra votación en el futuro cercano si Johnson no renuncia, y ahora se espera que pierda.

Duddridge dijo que Johnson entiende que los legisladores que se manifiestan en su contra podrían cambiar las reglas y pedir otro voto de confianza, pero dijo que una mayoría en su contra «no es un hecho».

Johnson, con el rostro hosco, luchó con las preguntas del primer ministro en el parlamento y luego respondió las preguntas de los parlamentarios en una reunión del comité parlamentario, durante la cual aún más de sus aliados obtuvieron su apoyo.

Si Johnson renunciara, comenzaría una campaña de liderazgo conservador y el ganador también asumiría el cargo de Primer Ministro.

Esa persona tendría que lidiar con problemas internos, como la crisis del costo de vida que ha afectado a los hogares británicos, y heredar una gran cantidad de presiones extranjeras. Johnson ha desarrollado una buena relación con el presidente ucraniano Volodymyr Zelensky y ha sido un actor principal en la respuesta de Europa a la invasión de Rusia.

— Luke McGee de CNN contribuyó con el reportaje.