Albemarle planea importante planta de procesamiento de litio en Estados Unidos

0
36

Albemarle planea construir una planta de procesamiento de litio en los Estados Unidos (EE.UU.) que produciría la misma cantidad de metal para baterías de vehículos eléctricos que toda la compañía produce hoy. según trascendió, se trata de una apuesta alcista en el futuro totalmente eléctrico de Estados Unidos.

El plan refleja la estrategia de Albemarle para liderar el renacimiento del litio en EE.UU., desde el desarrollo de la planta hasta el procesamiento y la fabricación de los tipos de metal utilizados para fabricar baterías EV de alta gama.

Eric Norris, jefe de la división de litio de Albemarle, dijo que la compañía ha visto un cambio importante en los últimos nueve meses en los Estados Unidos con el anuncio de un número “sin precedentes” de plantas de fabricación de vehículos eléctricos, un presagio que la compañía cree que impulsará un aumento en la demanda de litio. .

Como resultado, la compañía tiene como objetivo construir una planta de procesamiento con una capacidad anual de 100 000 t en el sureste de EE. UU. Particularmente, en algún lugar dentro del acceso ferroviario de un puerto importante, dijo Norris.

“Todavía no hay suficiente suministro (de litio) para satisfacer las ambiciones de Estados Unidos”, dijo Norris. “Esta (planta de procesamiento) será esencial para nuestro éxito en el futuro”, agregó.

Planta de litio en Estados Unidos de Albemarle

Albemarle está en conversaciones activas con los fabricantes de automóviles sobre la compra de suministros de la instalación, dijo Norris. Albemarle ya suministra a Tesla, así como a varios otros fabricantes de automóviles importantes.

Si bien Albemarle había hablado vagamente en el pasado sobre la construcción de una planta de procesamiento en EE. UU., aprovechó la conferencia del lunes para anunciar el plan específico. Entonces, dijo que será clave, pues la compañía tiene como objetivo aumentar cinco veces su capacidad total de producción de litio; es decir, hasta los 500 000 t anuales para 2030.

La planta de EE. UU. tendría un diseño similar a una planta de procesamiento que Albemarle abrió recientemente en Kemerton, Australia Occidental, aunque tendría que costar menos que Kemerton, cuyos costos se dispararon mucho por encima de su objetivo inicial de $ 1.2 mil millones, dijo Norris.

Albemarle planea autofinanciar la instalación, aunque podría solicitar préstamos del Departamento de Energía de EE. UU., dijo.

La planta se abastecería de litio extraído de la mina Kings Mountain de la compañía en Carolina del Norte, que actualmente está suspendida pero podría reabrir en 2027.

La instalación de Kings Mountain probablemente competiría con una mina de litio planificada y un complejo de procesamiento en un condado cercano de Carolina del Norte de Piedmont Lithium, que enfrenta un retroceso regulatorio y local.

A diferencia de la mina de Piedmont, Kings Mountain sería la reapertura de una instalación que cerró en la década de 1980, una distinción que Norris dijo que espera que funcione a favor de Albemarle.

“Esta es una mina existente en una ciudad que está muy orientada a la minería “, dijo Norris. “Estamos muy presentes en la comunidad”.