¡A la final del US Open! Carlos Alcaraz venció a Frances Tiafoe y jugará por su primer ‘grande’ ante Casper Ruud

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Huaral Pe

En otra batalla de largo aliento, el español Carlos Alcaraz venció al estadounidense Frances Tiafoe y clasificó a la final del US Open 2022, su primera de Grand Slam, donde también puede erigirse en el número uno más joven de la historia.

Carlos Alcaraz, de 19 años, acabó con la resistencia de Tiafoe por 6-7 (6/8), 6-3, 6-1, 6-7 (5/7) y 6-3 en otra maratón nocturna de cuatro horas y 19 minutos en la pista central de Flushing Meadows (Nueva York).

El español enfrentará el domingo al noruego Casper Ruud en una final con un doble premio para el ganador: su primer título de Grand Slam y el número uno de la ATP que dejó vacante en Nueva York Daniil Medvedev.

«Es increíble luchar por grandes cosas. Estoy por primera vez en una final de Grand Slam, puedo ver el número uno, pero a la vez está muy lejos», dijo un emocionado Alcaraz tras el partido.

Por el momento Alcaraz ya es el finalista más joven de un torneo grande desde que Rafael Nadal ganó el primero de sus 22 títulos en 2005 en Roland Garros.

Con su vertiginoso juego, se ganó el apoyo de una buena parte de la pista más grande del mundo (23.000 aficionados) hasta que en la recta final se volcó con el jugador local en su trepidante pero fallida remontada.

Carlos Alcaraz a la final del US Open 2022

En el set final, y ante un rival de gran potencia física, Carlos Alcaraz no se resintió de las casi cuatro horas de partido del lunes ante Marin Cilic y las más de cinco del miércoles frente a Jannik Sinner.

La sorprendente aparición de Frances Tiafoe, verdugo de Rafael Nadal en el certamen, que solo tiene un lejano trofeo (Delray Beach en 2018), no solo reactivó al decaído tenis masculino estadounidense, sino que resultó una gran inspiración para los jugadores afroestadounidenses en el mismo torneo en que se despidió Serena Williams.

«Siento que los he defraudado. Esto realmente duele (…) Volveré y ganaré esto algún día», prometió con los ojos vidriosos el primer semifinalista estadounidense desde 2006.

Con la confianza de sus grandes victorias ante Nadal y Andrey Rublev, Tiafoe compitió mano a mano con Alcaraz en la primera manga. Necesitó de cinco pelotas de set, pero logró adelantarse en el ‘tiebreak’, territorio en el que ha sido implacable en Nueva York ganando sus ocho disputados.

Alcaraz vs. Ruud, la final del US Open y el número 1 del mundo

Pero Alcaraz ya empezaba a frustrar a Tiafoe con las vidas extra que le da su velocidad, como en un punto que ganó tras salvar tres dejadas de Tiafoe en la red.

Del otro lado, el estadounidense pagaba su escasa puntería en el primer servicio (apenas un 33% en el set decisivo) y permitió el primer quiebre de Alcaraz, suficiente para zanjar el segundo set. El español no quitó el pie del acelerador y solo cedió un juego en el tercero.

Tiafoe, zarandeado de un lado a otro, inició un declive que parecía definitivo hasta que al inicio del cuarto set encontró su primer quiebre de la noche.

La cancha era una olla a presión cuando Alcaraz, especialista en los duelos de larga distancia, rebajó la presión con un quiebre en el primer juego.

Tiafoe se negó a arrojar la toalla y alargó el set haciendo temblar de nervios en el palco a Carlos Alcaraz, el padre de la joya. Pero una última genialidad del español le concedió tres pelotas para auparse a su ansiada primera final de Grand Slam.

(Con información de AFP)

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